第六十四回:荆棘岭悟能努力,木仙庵三藏谈诗

话表祭赛国王谢了唐三藏师徒获宝擒怪之恩,所赠金玉,分毫不受,却命当驾官照依四位常穿的衣服,各做两套,鞋袜各做两双,绦环各做两条,外备干粮烘炒,倒换了通关文牒,大排銮驾,并文武多官,满城百姓,伏龙寺僧人,大吹大打,送四众出城。约有二十里,先辞了国王。众人又送二十里辞回。伏龙寺僧人送有五六十里不回,有的要同上西天,有的要修行伏侍。行者见都不肯回去,遂弄个手段,把毫毛拔了三四十根,吹口仙气,叫『变!』都变作斑斓猛虎,拦住前路,哮吼踊跃。众僧方惧,不敢前进,大圣才引师父策马而去。少时间,去得远了,众僧人放声大哭,都喊:『有恩有义的老爷!我等无缘,不肯度我们也!』

且不说众僧啼哭,却说师徒四众,走上大路,却才收回毫毛,一直西去。正是时序易迁,又早冬残春至,不暖不寒,正好逍遥行路。忽见一条长岭,岭顶上是路。三藏勒马观看,那岭上荆棘丫叉,薜萝牵绕,虽是有道路的痕迹,左右却都是荆刺棘针。唐僧叫:『徒弟,这路怎生走得?』行者道:『怎么走不得?』

又道:『徒弟啊,路痕在下,荆棘在上,只除是蛇虫伏地而游,方可去了。若你们走,腰也难伸,教我如何乘马?』八戒道:『不打紧,等我使出钯柴手来,把钉钯分开荆棘,莫说乘马,就抬轿也包你过去。』三藏道:『你虽有力,长远难熬,却不知有多少远近,怎生费得这许多精神!』行者道:『不须商量,等我去看看。』

将身一纵,跳在半空看时,一望无际。真个是:匝地远天,凝烟带雨。夹道柔茵乱,漫山翠盖张。密密搓搓初发叶,攀攀扯扯正芬芳。遥望不知何所尽,近观一似绿云茫。蒙蒙茸茸,郁郁苍苍。风声飘索索,日影映煌煌。那中间有松有柏还有竹,多梅多柳更多桑。薜萝缠古树,藤葛绕垂杨。盘团似架,联络如床。有处花开真布锦,无端卉发远生香。为人谁不遭荆棘,那见西方荆棘长!行者看罢多时,将云头按下道:『师父,这去处远哩!』三藏问:『有多少远?』行者道:『一望无际,似有千里之遥。』三藏大惊道:『怎生是好?』沙僧笑道:『师父莫愁,我们也学烧荒的,放上一把火,烧绝了荆棘过去。』八戒道:『莫乱谈!

烧荒的须在十来月,草衰木枯,方好引火。如今正是蕃盛之时,怎么烧得!』行者道:『就是烧得,也怕人子。』三藏道:『这般怎生得度?』八戒笑道:『要得度,还依我。』好呆子,捻个诀,念个咒语,把腰躬一躬,叫『长!』就长了有二十丈高下的身躯,把钉钯幌一幌,教『变!』就变了有三十丈长短的钯柄,拽开步,双手使钯,将荆棘左右搂开:『请师父跟我来也!』三藏见了甚喜,即策马紧随。后面沙僧挑着行李,行者也使铁棒拨开。这一日未曾住手,行有百十里,将次天晚,见有一块空阔之处,当路上有一通石碣,上有三个大字,乃『荆棘岭』;下有两行十四个小字,乃『荆棘蓬攀八百里,古来有路少人行』。八戒见了笑道:『等我老猪与他添上两句:自今八戒能开破,直透西方路尽平!』三藏欣然下马道:『徒弟啊,累了你也!我们就在此住过了今宵,待明日天光再走。』八戒道:『师父莫住,趁此天色晴明,我等有兴,连夜搂开路走他娘!』那长老只得相从。

八戒上前努力,师徒们人不住手,马不停蹄,又行了一日一夜,却又天色晚矣。那前面蓬蓬结结,又闻得风敲竹韵,飒飒松声。却好又有一段空地,中间乃是一座古庙,庙门之外,有松柏凝青,桃梅斗丽。三藏下马,与三个徒弟同看,只见岩前古庙枕寒流,落目荒烟锁废丘。白鹤丛中深岁月,绿芜台下自春秋。

竹摇青珮疑闻语,鸟弄余音似诉愁。鸡犬不通人迹少,闲花野蔓绕墙头。行者看了道:『此地少吉多凶,不宜久坐。』沙僧道:『师兄差疑了,似这杳无人烟之处,又无个怪兽妖禽,怕他怎的?』说不了,忽见一阵阴风,庙门后,转出一个老者,头戴角巾,身穿淡服,手持拐杖,足踏芒鞋,后跟着一个青脸獠牙、红须赤身鬼使,头顶着一盘面饼,跪下道:『大圣,小神乃荆棘岭土地,知大圣到此,无以接待,特备蒸饼一盘,奉上老师父,各请一餐。此地八百里,更无人家,聊吃些儿充饥。』八戒欢喜,上前舒手,就欲取饼。不知行者端详已久,喝一声:『且住!这厮不是好人!休得无礼!你是甚么土地,来诳老孙!看棍!』那老者见他打来,将身一转,化作一阵阴风,呼的一声,把个长老摄将起去,飘飘荡荡,不知摄去何所。慌得那大圣没跟寻处,八戒沙僧俱相顾失色,白马亦只自惊吟。三兄弟连马四口,恍恍忽忽,远望高张,并无一毫下落,前后找寻不题。

却说那老者同鬼使,把长老抬到一座烟霞石屋之前,轻轻放下,与他携手相搀道:『圣僧休怕,我等不是歹人,乃荆棘岭十八公是也。因风清月霁之宵,特请你来会友谈诗,消遣情怀故耳。』那长老却才定性,睁眼仔细观看,真个是:漠漠烟云去所,清清仙境人家。正好洁身修炼,堪宜种竹栽花。每见翠岩来鹤,时闻青沼鸣蛙。更赛天台丹灶,仍期华岳明霞。说甚耕云钓月,此间隐逸堪夸。坐久幽怀如海,朦胧月上窗纱。三藏正自点看,渐觉月明星朗,只听得人语相谈,都道:『十八公请得圣僧来也。』长老抬头观看,乃是三个老者:前一个霜姿丰采,第二个绿鬓婆娑,第三个虚心黛色。各各面貌、衣服俱不相同,都来与三藏作礼。长老还了礼道:『弟子有何德行,敢劳列位仙翁下爱?』十八公笑道:『一向闻知圣僧有道,等待多时,今幸一遇。如果不吝珠玉,宽坐叙怀,足见禅机真派。』三藏躬身道:『敢问仙翁尊号?』十八公道:『霜姿者号孤直公,绿鬓者号凌空子,虚心者号拂云叟,老拙号曰劲节。』三藏道:『四翁尊寿几何?』孤直公道:『我岁今经千岁古,撑天叶茂四时春。香枝郁郁龙蛇状,碎影重重霜雪身。自幼坚刚能耐老,从今正直喜修真。乌栖凤宿非凡辈,落落森森远俗尘。』凌空子笑道:『吾年千载傲风霜,高干灵枝力自刚。夜静有声如雨滴,秋晴荫影似云张。盘根已得长生诀,受命尤宜不老方,留鹤化龙非俗辈,苍苍爽爽近仙乡。』拂云叟笑道:『岁寒虚度有千秋,老景潇然清更幽。不杂嚣尘终冷淡,饱经霜雪自风流。七贤作侣同谈道,六逸为朋共唱酬。戛玉敲金非琐琐,天然情性与仙游。』劲节十八公笑道:『我亦千年约有余,苍然贞秀自如如。堪怜雨露生成力,借得乾坤造化机。万壑风烟惟我盛,四时洒落让吾疏。盖张翠影留仙客,博弈调琴讲道书。』三藏称谢道:『四位仙翁,俱享高寿,但劲节翁又千岁余矣。高年得道,丰采清奇,得非汉时之四皓乎?』四老道:『承过奖!承过奖!吾等非四皓,乃深山之四操也。敢问圣僧,妙龄几何?』三藏合掌躬身答曰:『四十年前出母胎,未产之时命已灾。逃生落水随波滚,幸遇金山脱本骸。

养性看经无懈怠,诚心拜佛敢俄捱?今蒙皇上差西去,路遇仙翁下爱来。』四老俱称道:『圣僧自出娘胎,即从佛教,果然是从小修行,真中正有道之上僧也。我等幸接台颜,敢求大教,望以禅法指教一二,足慰生平。』长老闻言,慨然不惧,即对众言曰:

『禅者静也,法者度也。静中之度,非悟不成。悟者,洗心涤虑,脱俗离尘是也。夫人身难得,中土难生,正法难遇:全此三者,幸莫大焉。至德妙道,渺漠希夷,六根六识,遂可扫除。菩提者,不死不生,无余无欠,空色包罗,圣凡俱遣。访真了元始钳锤,悟实了牟尼手段。发挥象罔,踏碎涅槃。必须觉中觉了悟中悟,一点灵光全保护。放开烈焰照婆娑,法界纵横独显露。至幽微,更守固,玄关口说谁人度?我本元修大觉禅,有缘有志方记悟。』

四老侧耳受了,无边喜悦,一个个稽首皈依,躬身拜谢道:『圣僧乃禅机之悟本也!』拂云叟道:『禅虽静,法虽度,须要性定心诚,纵为大觉真仙,终坐无生之道。我等之玄,又大不同也。』三藏云:『道乃非常,体用合一,如何不同?』拂云叟笑云:

『我等生来坚实,体用比尔不同。感天地以生身,蒙雨露而滋色。笑傲风霜,消磨日月。一叶不凋,千枝节操。似这话不叩冲虚,你执持梵语。道也者,本安中国,反来求证西方。空费了草鞋,不知寻个甚么?石狮子剜了心肝,野狐涎灌彻骨髓。忘本参禅,妄求佛果,都似我荆棘岭葛藤谜语,萝蓏浑言。此般君子,怎生接引?这等规模,如何印授?必须要检点见前面目,静中自有生涯。没底竹篮汲水,无根铁树生花。灵宝峰头牢着脚,归来雅会上龙华。』三藏闻言叩头拜谢,十八公用手搀扶,孤直公将身扯起,凌空子打个哈哈道:『拂云之言,分明漏泄。圣僧请起,不可尽信。我等趁此月明,原不为讲论修持,且自吟哦逍遥,放荡襟怀也。』拂云叟笑指石屋道:『若要吟哦,且入小庵一茶,何如?』

长老真个欠身,向石屋前观看,门上有三个大字,乃『木仙庵』。遂此同入,又叙了坐次,忽见那赤身鬼使,捧一盘茯苓膏,将五盏香汤奉上。四老请唐僧先吃,三藏惊疑,不敢便吃。那四老一齐享用,三藏却才吃了两块,各饮香汤收去。三藏留心偷看,只见那里玲珑光彩,如月下一般:『水自石边流出,香从花里飘来。满座清虚雅致,全无半点尘埃。那长老见此仙境。

以为得意,情乐怀开,十分欢喜,忍不住念了一句道:『禅心似月迥无尘。』劲节老笑而即联道:『诗兴如天青更新。』孤直公道:『好句漫裁抟锦绣。』凌空子道:『佳文不点唾奇珍。』拂云叟道:『六朝一洗繁华尽,四始重删雅颂分。』三藏道:『弟子一时失口,胡谈几字,诚所谓班门弄斧。适闻列仙之言,清新飘逸,真诗翁也。』劲节老道:『圣僧不必闲叙,出家人全始全终。既有起句,何无结句?望卒成之。』三藏道:『弟子不能,烦十八公结而成篇为妙。』劲节道:『你好心肠!你起的句,如何不肯结果?

悭吝珠玑,非道理也。』三藏只得续后二句云:『半枕松风茶未熟,吟怀潇洒满腔春。』