The Biographies of Exemplary Women 《列女传》

By Xah Lee. Date:

The Biographies of Exemplary Women (Chinese: 列女傳; pinyin: Liènǚ Zhuàn) is a book compiled by the Han Dynasty scholar Liu Xiang circa 18 BC. It includes 125 biographical accounts of exemplary women in ancient China, taken from early Chinese histories including Chun Qiu, Zuo Zhuan, and the Records of the Grand Historian. The book served as a standard Confucianist textbook for the moral education of women in traditional China for two millennia.

The idealized biographies are divided into eight scrolls, including the eighth addendum from an unknown editor, as shown below.

Biographies of Exemplary Women

《列女传》,是一部介绍中国古代妇女行為的書籍,也有观点认为该书是一部妇女史。作者是西汉的儒家学者刘向,不过也有人认为该书不是刘向所做,因此,目前通行的版本中,部份版本的作者一处会标注佚名。也有人認為,现在流传的版本是后人在刘向所做版本之上又增加若干篇得来的。

《列女传》共分七卷,共记叙了105名妇女的故事。这七卷是:母仪传、贤明传、仁智传、贞顺传、节义传、辩通传和孽嬖传。西汉时期,外戚势力强大,宫廷动荡多有外戚影子。刘向认为“王教由内及外,自近者始”,即王教应当从皇帝周边的人开始教育,因此写成此书,以劝谏皇帝、嫔妃及外戚。《列女传》选取的故事体现了儒家对妇女的看法,其中有一些所赞扬的内容在现在的多数人看来是对妇女的不公平的待遇。

《列女传》对后世影响很大。有一些故事流传至今,如“孟母三迁”的故事即出自该书。后来,中国的史书多有专门的篇章记叙各朝妇女事迹,随着妇女观的变化,各朝侧重记叙表彰的妇女德行也有所不同。

列女传

here's first story from chapter 7. (卷之七 孽嬖传)

夏桀末喜

末喜者,夏桀之妃也。美于色,薄于德,乱

无道,女子行丈夫心,佩剑带冠。桀既弃礼义,淫于妇人,求美女,积之于后宫,收倡优侏儒狎徒能为奇伟戏者,聚之于旁,造烂漫之乐,日夜与末喜及宫女饮酒,无有休时。置末喜于膝上,听用其言,昏乱失道,骄奢自恣。为酒池可以运舟,一鼓而牛饮者三千人,其头而饮之于酒池,醉而溺死者,末喜笑之,以为乐。龙逢进谏曰:“君无道,必亡矣。”桀曰:“日有亡乎?日亡而我亡。”不听,以为妖言而杀之。造琼室瑶台,以临云雨,殚财尽币,意尚不餍。召汤,囚之于夏台,已而释之,诸侯大叛。于是汤受命而伐之,战于鸣条,桀师不战,汤遂放桀,与末喜嬖妾同舟,流于海,死于南巢之山。诗曰:“懿厥哲妇,为枭为鸱。”此之谓也。

颂曰:末喜配桀,维乱骄扬,桀既无道,又重其荒,奸轨是用,不恤法常,夏后之国,遂反为商。

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